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群雄割据的SLG市场,UE4开发的《鸿图之下》能否称雄一方?

2020-07-02

在GOW、COK、率土等过往标杆产品刺激下,近年来SLG手游正迎来了群雄并起的态势。

2019年,中国发行商获得了超7成的全球SLG手游收入,海外市场涌现出越来越多SLG产品;而在国内市场,《乱世王者》《三国志·战略版》则进一步激发了该品类在中国市场的潜力。

诸多逐鹿中原的群雄中不乏大厂豪雄。6月27日,由祖龙游戏研发、腾讯代理的三国策略手游《鸿图之下》在腾讯年度游戏发布会上首次对外曝光,并在30日进行了大规模的测试。

凭借“次世代表现力”、“沙盘玩法”及“千人战场”等元素,《鸿图之下》开测之际不仅引来了玩家热议,也在这场“硝烟弥漫”的战场中树起了一面新旗帜。

SLG战况扑朔迷离,差异化战术或为厂商“制胜利器”

根据Sensor Tower统计的2019年全球手游收入,策略游戏市场规模已近150亿美元。得益于玩家在SLG上增加的时间和金钱投入,SLG今年可能还将实现20%的增速。

而另一方面,由于SLG产品的实际用户量级并不大,大部分入局的SLG手游都需要推陈出新,确立更新颖的题材。

比如Funplus出品的《火枪纪元》主打的是大航海时代题材,Tap4Fun发行的《野蛮时代》选材远古,《黑道风云》《守望黎明》则找到了自己的特定用户。在各种主题下用户被快速培养起对4X的理解,促使厂商在主流的COK底层玩法上迭代创新:结合RPG元素的《王国纪元》、更注重探索而不是征服的《星际迷航舰队指挥官》等等。

创新的SLG收获了更大的用户量级及更佳的市场表现,但也迅速把SLG战局推向“白刃战”——在一系列的大IP、强推广、重运营下,玩家对SGL的玩法机制提出了更高的要求,市场彻底进入“贴身搏杀”阶段。而结合过去一年的市场变化,我们也能窥测一些新趋势。

2019年,灵犀互娱发行的《三国志·战略版》成为手游市场最热的谈资之一,通过选择与COK-Like差异设计更大的SLG战局入手,打破了机制固化的枷锁;莉莉丝发行的《万国觉醒》开始提速,在画风和交互设计上更为大胆的它有望在2020年收入超《王国纪元》登顶全球。

新品的突围,有多方面原因:一是市场出现了对COK-Like逐渐疲劳但有4X经验的玩家,二是大厂在用户获取上舍得砸钱,三是玩家对游戏品质、新的玩法体验有期待。可见,拥有美术、策略、社交差异化的新品仍有机会挑战市场。

虚幻4引擎加持下,《鸿图之下》能否“异军突起”?

从核心玩法上看,《鸿图之下》采用了占领地格的沙盘大地图玩法、赛季后重新开始的机制,同时武将置身在整个战略战术系统中形成的养成深度,给玩家带来了丰富的策略性和社交性玩法。而为了更好地洞悉《鸿图之下》的竞争力,我们不妨看看其核心差异点。

拟真的三国世界

《鸿图之下》直观的竞争优势是其美术画面——祖龙罕见地把最新的UE4引擎技术运用到一款SLG手游中,称得上是一次革新之举。

笔者是一位三国爱好者,非常看重此题材游戏的沉浸感和剧情体验。而以笔者的亲身体验来说,由于该类游戏类型重点不同于寻常的数值游戏,而是在整体内容设计上进一步突出了三国时期群雄逐鹿的现实战法,其所构建的生态应满足玩家合纵连横、缔结同盟的诉求,简而言之游戏应给玩家打造一个足够自由三国氛围与环境。在此基础上,结合游戏的代入感设计可以更好的带动玩家的情绪变化。

在笔者前期体验《鸿图之下》剧情、武将获取、行军引导的过程中,由于能时刻感受到游戏表现力的冲击,玩家更容易克服“沙盘策略”的上手门槛,提升驻足时长。特别是游戏的战役模式,武将和兵士投身宏大的即时战场,真实、刺激的战斗碰撞扑面而来,令玩家仿若恢宏古战场上的一员。

很多SLG喜欢加入武将养成玩法,但一般需要与沙盘玩法有机结合,否则两套循环容易失去重心。目前来看,《鸿图之下》从宏观到微观、从战略到战术的玩法结合,两个沙盒玩法体验过渡较为顺畅。而有了更拟真的环境,制作方也尽可能地在游戏中还原三国历史,除了主线游戏的故事剧情章节,战役模式中还加入了各种知名历史桥段,让笔者过足了三国瘾。

丰富的策略玩法

既然做了次世代的表现力,如果把拟真的体验进一步植入游戏玩法中则能发挥更大的效果。

笔者发现,总共400万个格子的大沙盘地图内,《鸿图之下》加入了非常多能影响策略玩法的因素,包括天气、昼夜、地形等系统,让笔者真实体验到“天时地利人和”对行军作战的重要性。

这些环境系统不只给人带来身临其境的感受,也是影响玩家间交互的元素,玩家出征前的兵种搭配、阵型选择等都将受到影响,极大丰富了沙盒游戏的自由策略体验。

此外,制作方还依托各大能与玩家直接交流社区,不断优化《鸿图之下》。我们看到因画质被吸引来的策略玩家不在少数,大家踊跃给策划建言献策,希望在优秀的技术表现力下能实现他们心目中的好玩法。

更快的扩张节奏

作为一款SLG手游,除了不断丰富体验做加法,《鸿图之下》也适当做了减法,摒弃了此类游戏拓展新疆域需要与自身领地相接的必要条件。

比如玩家可以直接占领更远的地块,还能够随时改变行军路线,如此一来,“假道伐虢”、“明修栈道暗度陈仓”等耳熟能详的古代兵法也能被玩家施于游戏之内。而通过这些节奏上的变化,《鸿图之下》中玩家与玩家间更易发生碰撞,产生更复杂更紧密的社交链。

传统的SLG一般把扩张征服等体验做得很长很肝,目的是让玩家能花更多时间在策略上,但相反,这种做法的结果很可能使得玩家停留在游戏中的时间更长,无形中劝退了不少“肝不动”的玩家,因此是把双刃剑。

而《鸿图之下》却偏向于让玩家获得更快节奏的社交体验,把更多的可能性留在玩家间的互动上,让他们理解游戏的本质继而享受纷争的乐趣,并以此传神地表达烽烟四起的乱世景象。

总的来说,《鸿图之下》秉持了SLG玩法的精髓,也给SLG带来了革新体验,即沉浸式体验更强的三国世界,这种打法是风险和机遇并存的。

市场成熟下,国内SLG有望再上新台阶

自国内严格执行版号政策以来,游戏版号的下放速度和数量都大幅下滑,按2020年版号发放情况来看数量尚不及去年。

该背景同样会改变市场行情。一是可见的市场新品大幅缩小,优质游戏突围更易,将在一定时期成就强者恒强之势。如灵犀互娱的《三国志·战略版》、莉莉丝的《剑与远征》等新品都是典型案例;二是新项目上市不易,厂商精力重心大概率投向长效收益型游戏,向它倾斜更多的资源和资本。

而腾讯和祖龙此次出品,属于真正的强强联合。祖龙强在研发,现在国内能熟练使用UE4开发游戏的团队并不多,此次祖龙将其首次应用在SLG手游中,起码在美术细节上完成了对行业超越;而腾讯强在推广和运营,如果其有意在此领域加大投入力度,挖掘潜在用户并非不可能。

目前来看,决定游戏成功的可能还将是产品本身,能否顺利抢到三国这一题材下的“核心付费用户”——毕竟东亚地区喜欢三国社交游戏的玩家基数就摆在那里。

6月10日,《鸿图之下》制作人给玩家写了一封公开信。就视频内容而言,笔者看到了他感性的一面——团队能坚持打磨产品;制作人还有理性的一面——在坚持自我理念的同时,他愿意在这个框架下吸收玩家的想法。要知道,如今做任何游戏,态度很重要,目前TapTap 8.8分也代表了玩家们对这款游戏的期待。

随着SLG玩家近年在强推广下逐渐成为市场主流,且基于付费率与付费值考量,该品类势必会成为大厂标配,如腾讯、阿里;此外,擅长该领域的莉莉丝、IGG、Funplus等,今后都将在此品类持续布局,这都将进一步加剧SLG玩家“争夺战”的战况。


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