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暴雪:一位屈服于时代的骑士

2020-04-25

     4月15日,时隔整整8个月,《守望先锋(OverWatch)》迎来了第32名英雄,回音。根据OW总监Jeff Kaplan此前透露的消息,回音将是发售时间未定的《守望先锋2》上线前的最后一名新英雄。

两个多月前,备受期待的《魔兽争霸3重制版》开启公测后遭遇暴雪成立20多年来从未有过的口碑大暴死,Metacritic评分史上倒数第一。最令玩家无法接受的是,距离上一款云游戏OW发售已近4年,磨叽半天就交出一份半成品,暴雪究竟把时间花到哪儿去了?

老产品内容枯竭,新作品研发缓慢,暴雪,这家曾为玩家带来无数惊喜、感动和快乐的游戏公司,这位鲜花怒马的骑士似乎一蹶不振,迷失于他曾经恣意驰骋的战场。

将骑士拉落马下

2014年9月,暴雪宣布取消开发七年之久的《泰坦》,暴雪联合创始人、前总裁Mike Morhaime给出的理由非常简单:

我们没找到游戏的乐趣,也找不到激情。

好消息也不是没有——暴雪在《泰坦》的基础上开发了一款神秘作品。2016年,这款游戏以“守望先锋”之名亮相时横扫全球网游市场,“吸屁股”是那年玩家津津乐道的流行词,只用不到5个月时间,《守望先锋》卖出了2000万套,为当年游戏销量之冠。

Jeff Kaplan后来回忆过《守望先锋》诞生的往事,2013年《泰坦》正式中止开发后,140人的团队大部分人员被分配至其他项目组,只剩40人留下来思考如何包装和处理《泰坦》的“残骸”。

“这是一个全新概念,大胆且令人生畏”,但这40号人用了短短两周便打造出了《守望先锋》的雏形:它的模式轻便明快,MOBA+FPS的组合新奇有趣,无论从哪个角度看,剥离了《泰坦》原本繁复设定的《守望先锋》都极其符合注重碎片化时间填充利用的当代节奏。

《守望先锋》概念图

守望看起来如此优秀,可在暴雪内部,《泰坦》惨淡收场与OW大获成功所形成的反差撕开了一道惨烈的伤痕:它像张无情嘲讽的嘴,数落着他们过去付出的时间和努力——瞧瞧你们7年都干了些什么,3年开发的守望它不香吗?

直到日后火遍全球,《守望先锋》的开发人数(2016年巅峰期是100人左右)都再也没有超越过《泰坦》当初的团队规模。此后4年,《守望先锋》总计更新11名英雄,刚刚达到上线之初的一半,并捧回了一个颇为讽刺的奖项:2017 TGA最佳运营云游戏

2周年时玩家数量已破4000万

《泰坦》始于暴雪“让游戏有趣”的初衷,又终于“不够有趣”的结局。它陨落的重量不仅狠狠把旧时代的骑士——暴雪拉落马下,还犹如一抹旧时代的余晖,意味深长地将往昔残影投落在它的“继承人”《守望先锋》身上,而这笔遗产足够暴雪咀嚼很久很久。

OW2能挽回IP口碑吗?

不再“天真”的骑士

于暴雪而言,真正能让他们敲骨吸髓,“回味无穷”的作品是《魔兽世界》。

我猜所有玩家在最初进入艾泽拉斯的那一刻起都扮演过一个类似于“骑士”的身份,它近乎某种RP(Role Play)精神,这种精神内核支撑我们大胆闯荡史无前例的无缝世界。我们从不在意时间,也从不刻意追求结果,只为尽情呼吸花的芬芳,啼听鸟的婉转,踏遍每一寸未知土地,与那个世界里所有的人和事邂逅、离别。

我永远也不会忘记奔跑在西部荒野的那些时光

当然,世界也投桃报李地向玩家展现了它的无限可能。世界仿佛有只无形的手,它催促我们不远万里远渡重洋把一封信送去大海彼端的要塞,蛊惑我们深入湖底沉没的神庙一探邪神的阴谋,一步步引领我们揭开羊皮纸上的未知迷雾。这里的一切看上去都那么新鲜、神秘。

世界那么大,我想去看看

我想那时候的暴雪一定和玩家一样,也是名中世纪的骑士,张扬乖戾,它的每一位设计师都坚信自己正在从事这个星球上最有趣最有创造性的工作。2009年,《魔兽世界》前首席制作人Shane Dabiri谈起游戏开发历程时曾说:

说实话我们自己都对做《魔兽世界》没谱——我们之前没人做过网游,没人做过3D游戏,或者在3D开发环境下工作过,制作这款游戏对我们所有人来说都是全新的尝试。

《魔兽世界》早期开发图

在Shane Dabiri看来,《魔兽世界》开发之初最重要的团队文化是“天真”

我们是真的不知道我们正在开始做的事情是什么样的事情。在开始做某件事情时保持天真,这会让你完成你之前从来都没有做过的工作,否则你可能就完成不了,而这仅仅是因为你根本就不会认为你做不了或者不该做这个事情。

然而Shane Dabiri离开暴雪的时候大概不会想到,这个由他带队一手构建的魔幻世界还会延续十年以上的生命。

16年,这真的是一段足以让“天真”蜕变为“圆滑”的时间。作为暴雪标志性的印钞机,《魔兽世界》自然无法置身事外。近十年来,《魔兽世界》在版本更迭中不断削足适履,将过去游戏里繁复冗杂的设计尽数割去,然后在“资料片”流水线上包装以光鲜亮丽的外表。

即使你熟知所有WOW剧情,资料片“暗影国度”新编撰的故事也是绝对陌生的,魔兽世界已彻底翻篇

暴雪汲十余年网游开发之精华,去旧时代产品之糟粕,浓缩成每两年一次的“年货”。它按图索骥,像科幻电影里无机质的宇宙空间站,单调乏味,又像依照工业化标准生产的流水线作物,精致固定,却再也无法激起玩家“做你从未做过的事”的兴趣。


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