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云游戏的“云”颠覆了什么

2019-12-24

云游戏的“云”颠覆了什么


答:

5G对于游戏硬件或软件公司,都是一个极为重要的时刻。细分到游戏领域,5G技术能为市场带来什么杀手级应用?尽管现在还没人能给出最终答案,但云游戏是被提起最多的。

从2000年的E3展上,荷兰公司G—cluster第一次推出云游戏的概念至今,已经过去了19个年头,游戏主机也从PS2到现在即将面世的PS5,即将经历三个世代,与此同时通讯技术也从2G走到了今天的5G。

伴随着5G网络建设的逐步落地、云技术的不断发展,云游戏解决方案也开始日趋成熟。目前市面上主流的云游戏解决方案有两大类:分为指令流和音视频流。虽然二者在带宽要求以及开发难度方面有所不同,但核心技术上依然保持了一致——均聚焦在GPU、虚拟化技术、音视频解码、优质网络和边缘计算方面。

而在过去一两年里,这些技术都有了长足的进步,也推动了云游戏落地的速度。

11月19日,谷歌正式推出云游戏平台Stadia,虽然平台上线之后玩家们的反馈一般,但对于这样一个近乎跨时代的初代产品,外界一开始对其也并没抱有太大希望,它诞生背后的里程碑意义更为重要。

而在国内,作为业内最大的游戏公司,腾讯云游戏也在快马加鞭。目前腾讯的START云游戏平台已经支持《堡垒之夜》、《剑灵》等多款游戏。此外,在刚刚举行的英伟达GTC大会上,黄仁勋也宣布将与腾讯合作推出START云游戏服务。

云游戏模式的出现,可以说为整个游戏行业带来了根本性的变化,它让硬件不再是游戏的桎梏,主机游戏、PC端游、手游之间的界限也不再像以往那么明显。正是这种游戏模式的根本改变,极大地扩展了游戏的边界,让其拥有更多的交互方式。

技术和产业的升级,对于整个游戏市场的格局将带来一轮新的挑战。

我们可以看到,目前每一个细分游戏市场都有若干主导者,主机是索尼、任天堂、微软三巨头;端游则有类似腾讯wegame、steam这样的分发平台;手游则是iOS的App Store和安卓的Google Play。但进入云游戏时代后,技术的进步会让硬件不再成为游戏唯一的载体,整个游戏分发市场将逐渐走向云端,这也就意味着上云将成为未来游戏企业必备的竞争力。

至于那些没有能力上云的游戏相关企业,很可能会被时代的洪流吞没,亦或转变成单纯的游戏内容提供者、策划方、技术方案提供商等,失去原来市场的话语权。

游戏巨头们都在做哪些准备

从现在市场状况来看,未来云游戏行业的竞争主要取决于三个因素:底层技术的开发、游戏发行平台以及优质内容的开发。不同企业所擅长的不同方向,可能会将未来游戏领域的各类型企业分成技术主导、内容主导、战略辅助等不同类型。

对于场内企业而言,如果未来同时掌握了云技术优势、分发渠道以及内容IP的优势,就很有可能会主导未来市场的走向。而现在,微软和谷歌这两家互联网巨头正在争夺未来云游戏市场的主导地位。

谷歌的云游戏平台Stadia已经正式上市,虽然初期使用体验并不理想,但其拥有良好的云计算技术储备以及庞大的互联网用户基础,最重要的是其拥有YouTube和Chrome这两个庞大流量入口,潜力无限。

而微软的优势则是体现在云计算技术和内容IP方面。首先微软拥有全球领先的云计算及边缘计算技术能力;其次,由于其过去数十年在主机市场的耕耘,微软在游戏内容方面拥有极大优势。过去几年来微软收购了大量的第一方游戏工作室,这既是为新世代Xbox Series X做准备,同时也是在为自己的云游戏战略布局。

以在国外市场占有率相当高的主机游戏为例,现在微软、索尼、任天堂三大巨头在硬件的加持下,几乎主导着整个主机游戏市场。而当云游戏技术和市场逐渐成熟之后,硬件的优势将会被极大削弱。


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